Ich denke, ich spreche für uns alle, wenn ich sage, dass ich Familienessen lieber in Casinos als zu Hause bei Verwandten genießen würde. Wenn man bedenkt, dass ich manchmal für genau diese Essen in London bin, weit weg von meiner Basis in den Vereinigten Staaten, denke ich, dass es nur fair ist, wenn ich ein Wörtchen mitzureden habe, wenn es darum geht, wo wir essen. Ich habe jedoch bemerkt, dass es schwierig ist, meine Lieben einzusacken und sie davon zu überzeugen, dass wir nach, sagen wir, Crockford reisen sollten, um die Stimmung zwischen den Gängen mit Sessions von Craps, Roulette und Blackjack ein bisschen aufzulockern. Es funktioniert einfach nie.

Neulich habe ich allerdings herausgefunden, dass es einfach genug ist, Casinos nach Hause zu den Familienmitgliedern zu bringen, was es umso angenehmer macht, den ganzen Weg nach England zurückzulegen, um bei Familientreffen dabei zu sein. Ich lebe in New York und das Elite Lounge Live Casino – die neueste Entwicklung in Sachen Online-Gaming mit Live Dealern, die Karten ausgeben, am Rouletterad drehen und Würfel werfen – ist hier noch nicht zugelassen. Das hält mich allerdings nicht davon ab, meinen Laptop mitzuschleppen und in England zu spielen, wo nach einem großen Hüpfer über den Atlantik Online-Gaming komplett legal ist.

Am wichtigsten ist, dass ich, wenn ich dort bin, mein Geld nicht bei einer dubiosen Aktion aufs Spiel setze. Elite Lounge Live Casino wurde von einem der weltweit angesehensten Online-Casino-Giganten ins Leben gerufen, 888 Casino. Das Unternehmen ist seit 1997 im Geschäft, genießt einen exzellenten Ruf und hat ein stark designtes Logo, das die Hemden von unzähligen Superstars der World Series of Poker ziert. Ich bin der Legitimität des Ganzen also verfallen. Außerdem ist es deutlich zu sehen, was die Dealer tun. Das stärkt mein Vertrauen – und mein Vergnügen – ungemein.

Live Roulette

Anscheinend bin ich nicht der einzige, der – bezüglich der Ehrlichkeit und Ästhetik des Elite Lounge Live Casinos – so fühlt. „Es sieht so aus, als würden unsere Mitglieder die Investitionen und die Detailverliebtheit, die wir in diese Premium-Umgebung hineinstecken, zu schätzen wissen,” so Itai Pazner, COO von 888. „Was das Feedback von unseren Kunden anbelangt, würdigen sie, dass wir ihnen eine einzigartige Umgebung anbieten, die die Grenze zwischen realen Casinos und den Online Live Casinos verschwimmen lässt.”

Blackjack steht als Casino-Spiel meiner Wahl fest und über die Elite Lounge und das Live Casino spielt es sich ganz so wie in realen Lokalitäten. Anstelle mich gegen einen Zufallsgenerator antreten zu lassen, der immer mit einem neuen Deck virtueller Karten beginnt, erlaubt mir das Live Casino, gegen reale Dealer zu spielen, die tatsächlich Karten aus einem regulierten Schlitten ausgeben.

Wie in traditionellen Casinos bieten die Tische bei der Live Action sechs Kartendecks, die zu verschiedenen Zeitpunkten neu gemischt werden. Wenn ich also, sagen wir, ein Ass und eine Pik-8 (Soft 19) ausgeteilt bekomme, weiß ich, dass diese Karten bis zum nächsten Mischen aus dem Spiel sind. Es verströmt ebenfalls ein Gefühl von Eleganz, ähnlich zu dem, das in den luxuriösen Glücksspiel-Enklaven, wie etwa dem Venetian und dem Palazzo in Macau und Las Vegas, gefunden werden kann. „Wir haben uns definitiv von dieser Welt inspirieren lassen, als wir unsere Elite Lounge kreierten,” bestätigte Pazner.

Live Blackjack

Anscheinend bin ich nicht der einzige, der – bezüglich der Ehrlichkeit und Ästhetik des Elite Lounge Live Casinos – so fühlt. „Es sieht so aus, als würden unsere Mitglieder die Investitionen und die Detailverliebtheit, die wir in diese Premium-Umgebung hineinstecken, zu schätzen wissen,” so Itai Pazner, COO von 888. „Was das Feedback von unseren Kunden anbelangt, würdigen sie, dass wir ihnen eine einzigartige Umgebung anbieten, die die Grenze zwischen realen Casinos und den Online Live Casinos verschwimmen lässt.”

Blackjack steht als Casino-Spiel meiner Wahl fest und über die Elite Lounge und das Live Casino spielt es sich ganz so wie in realen Lokalitäten. Anstelle mich gegen einen Zufallsgenerator antreten zu lassen, der immer mit einem neuen Deck virtueller Karten beginnt, erlaubt mir das Live Casino, gegen reale Dealer zu spielen, die tatsächlich Karten aus einem regulierten Schlitten ausgeben.

Wie in traditionellen Casinos bieten die Tische bei der Live Action sechs Kartendecks, die zu verschiedenen Zeitpunkten neu gemischt werden. Wenn ich also, sagen wir, ein Ass und eine Pik-8 (Soft 19) ausgeteilt bekomme, weiß ich, dass diese Karten bis zum nächsten Mischen aus dem Spiel sind. Es verströmt ebenfalls ein Gefühl von Eleganz, ähnlich zu dem, das in den luxuriösen Glücksspiel-Enklaven, wie etwa dem Venetian und dem Palazzo in Macau und Las Vegas, gefunden werden kann. „Wir haben uns definitiv von dieser Welt inspirieren lassen, als wir unsere Elite Lounge kreierten,” bestätigte Pazner.

Live Blackjack tablen

Was ebenfalls zur Realität des Ganzen beiträgt, ist es, an den Tischen unter Leute zu kommen – mit anderen Spieler per zu Nachrichten chatten – und der Rest meiner Familie kann gar nicht anders als mitzumachen, ihre Geräte herauszuholen und ihr Geld einzusetzen. Es kommt am ehesten an das Gefühl heran, in einem Casino zu sein, und ist weit entfernt vom gestrigen Online-Glücksspiel, bei dem man gegen eine unsichtbare Technologie antrat.

Die gut gekleideten Dealer – Herren tragen Anzüge; Damen putzen sich heraus, sodass sie sexy genug sind, Ihre Blicke einzufangen, aber auch nicht so freizügig daherkommen, dass Sie sich nicht länger auf Ihre Karten konzentrieren können – sind mit Mikrofonen ausgestattet, die es ihnen erlauben mit den Spielern am Tisch zu reden. Sie tragen also vollkommen zur Authentizität bei, genauso wie die Geräuschkulisse eines Casinos. Sie hören, wie Karten gemischt werden, Leute sich unterhalten, Chips durch die Hände gleiten. Und Sie können neue, innovative Spiele spielen, wie etwa Speed Roulette und Dream Catcher (ein weiterer Newcomer, Double-Ball Roulette, steht in den Startlöchern). „888 Casino weiß, dass es wichtig ist, maßgeschneiderte Erlebnisse anzubieten, die den verschiedenen Vorlieben und Ansprüchen von [unseren] Spielern gerecht werden,” so Guy Cohen, VP B2C bei 888.

Meiner Meinung nach hat er Recht. Einmal angemeldet und mit Chips ausgestattet fühle ich mich so, als spielte ich in meiner Spielhölle um die Ecke. Alles, was mir fehlt, ist jemand, der mir Cocktails bringt.

Wie dem auch sei – ich habe nicht herausgefunden, warum die Online-Umgebung so authentisch wirkt, bis ich einige Nachforschungen angestellt habe: Es handelt sich tatsächlich um ein reales Casino auf Malta. Kein Wunder, dass sich alles so lebensecht anfühlt.

Es wurden offensichtlich keine Kosten gescheut, um die Elite Lounge und das Live Casino zum bestmöglichen Erlebnis für die Spieler zu machen. In mancherlei Hinsicht ist es sogar besser, als wenn man in einem dieser Casinos ist, zu denen man reist. Alles ist komplett in High Definition (HD) gehalten und allein die Roulette-Spiele sind mit ungefähr 15 Kameras ausgestattet. Das Schöne daran ist, dass es möglich ist, das Spiel aus verschiedenen Kameraperspektiven zu betrachten und man sogar die Bewegung der Kugel verlangsamen kann, um sie in Zeitlupe zu sehen.

Ich denke, diese Funktion erreicht zwei Dinge: Einerseits kann man den Moment voll auskosten, indem man die Kugel dabei beobachtet, wie sie in kleinen Schritten ihre Bahnen zieht. Das entspricht im Roulette dem langsamen Umdrehen einer Karte beim Blackjack oder Poker – das, was Spieler „sucking it” nennen – um langsam die Farbe und den Wert der Karte aufzudecken. Außerdem liefert das Kreisen in Zeitlupe den unwiderlegbaren Beweis, dass das Spiel völlig legitim vonstattengeht. Es gibt nichts, das so schnell geschieht, dass man es mit bloßem Auge nicht sehen kann. Sogar die nobelsten Casinos auf dem Vegas Strip können Ihnen das nicht bieten.

Das, was Sie beim Spielen im Live Casino nicht sehen, ist, wie sich alles abspielt. Dafür ist ein Ausflug hinter die Kulissen zum tatsächlichen Standort vonnöten. Die Dealer dort sind alle nicht bloß dazu ausgebildet, die Karten wie die Profis, die sie nun einmal sind, auszugeben, sondern auch dazu, klar mit Spielern zu kommunizieren. Es geschieht alles in einer Art und Weise, die scheinbar vollständig damit übereinstimmt, wie die Dinge im physischen Casino Ihrer Wahl ablaufen.

Da das Erlebnis im Elite Lounge Live Casino aus einem realen Spielbetrieb auf Malta zu Ihnen kommt, spielen Sie an der Seite von Glücksspielern, die ihren Fuß in das reale Casino gesetzt haben. Realer wird es nicht. Hightech, gute Beleuchtung, die beste Kameraausrüstung, die es gibt – das Erlebnis ist komplett immersiv. Es gibt sogar einen Grand VIP-Tisch, an dem Sie um Einsätze von bis zu 10.000 Pfund pro Hand spielen können. Diese Einsätze sind jedoch ein wenig zu hoch für meinen Geschmack. Es ist also schön, dass man bereits um Beträge wie 50 Pennys spielen kann.

Alles trägt zur perfekten Kombination aus realem Casinospiel, komplett mit Aktion und Interaktion, und der Online-Casino-Option bei, was sich in etwa so komfortabel anfühlt, wie sich Abendessen von Ihrem Burgerladen um die Ecke nach Hause zu bestellen. Für mich ist das Beste daran, dass es einen weiteren Grund gibt, die Verwandten in England zu besuchen, bevor das Elite Lounge Live Casino von 888 nach New York kommt. Wenn man die lebensechte Kulisse des Elite Lounge Live Casinos betrachtet, bringt das Spielen auf der Seite ein exotisches Gefühl mit sich. Wie Pazner sagte, „die einzigartige Gestaltung der Umgebung erlaubt es uns, unsere Spieler an die besten Casino-Adressen weltweit zu transportieren.”

Und ich bin mit Sicherheit lieber dort als im Esszimmer eines Verwandten.

Über den Autor
Von

Michael Kaplan ist ein Journalist, der in New York City lebt. Er hat für Publikationen wie Wired, Playboy, Cigar Aficionado, New York Post und New York Times ausgiebig über das Glücksspiel geschrieben. Er ist Autor von vier Büchern, einschließlich „Aces and Kings: Inside Stories” und „Million-Dollar Strategies from Poker’s Greatest Players”.

Er ist bekannt dafür, selbst ein bisschen zu spielen, wenn der Zeitpunkt richtig erscheint.

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