Online Casino Glücksspiel ist im letzten Jahrzehnt explodiert, der weltweite Umsatz von Online Glücksspiel im Jahr 2015 wird laut Statista auf €38.8 Mrd. geschätzt. Das ist dreimal mehr als der Umsatz des Jahres 2005 von €12.9 Mrd. - und die Vereinigten Staaten sind darin nicht mitinbegriffen, da Online Glücksspiel dort fast vollständig illegal ist.

Morgan Stanley Research behauptet sogar, dass wenn 20 Rechtsbefugnisse in den USA eröffnet werden würden, würde der Umsatz bis 2020 in Amerika allein bei €4.8 Mrd. liegen.

Laut Statista wird Online Glücksspiel definiert als Aktivität wie z.B. Poker, Casinos (wo man traditionell spielen kann), Online Casino Spiele, so wie z.B. Spielautomaten, Blackjack, Sportwetten, Bingo und Lotterien. Casino Spiele haben dabei den größten Marktanteil. 2012 waren 23 % des Online Glücksspiels Casino Spiele und 18 % Poker Spiele.

Online Casino Glücksspiel hat sich in 10 Jahren verdreifacht
 
Schaut man sich die Online Casino Statistiken genauer an, wird klar, dass die bei weitem populärste Aktivität Spielautomaten sind. Obwohl die meisten Online Casinos ihre Umsatzzahlen streng geheim halten, wird angenommen, dass online Spielautomaten einen wesentlich größeren Anteil am Umsatz machen, als in nicht virtuellen Casinos, bei denen Spielautomaten etwa 30 % der Gesamteinnahmen darstellen.

Die Einführung von erschwinglichen Computern zu Beginn der 1980er Jahre resultierte in der Einführung von Spielautomaten auf Computern. Trotz der sofortigen Beliebtheit von Spielen wie Video Poker blieben viele Spieler fern, denn wenn sie keine sich drehenden Räder sahen, konnten sie den Maschinen nicht vertrauen. Die Spieler sahen jedoch bald, dass sie genau wie die anderen Maschinen funktionierten. 

Skeptische Video-Pokerspieler

Im Laufe der Zeit konnten die Maschinen Zahlungen akzeptieren und boten somit viele andere Spieloptionen. Es wurden elektronische Prämien eingeführt und die Spieler hatten genügend Anreiz an einer Maschine zuspielen, so dass die Spielzeit eines Durchschnittspielers an ein und der selben Maschine in die Höhe schoss.

Das Casino wird nach Hause gebracht

Zu dieser Zeit wurden computergesteuerte Casino Spiele auch zu Hause eingeführt und man konnte Spielgeld mit oft rudimentären Geräten einsetzen. Ohne den Reiz von echtem Geld wählten die meisten Computer Spieler (mit z.B. Atari, Nintendo, etc.) andere Genren, etwa Sport oder Abenteuer und Casino Spiele hatten nur einen winzigen Marktanteil an der Spielindustrie.

Als jedoch das Internet in den späten 1990ern bis in das frühe 21. Jh. auf den Computermarkt drang, wurde klar, dass mit der Möglichkeit echtes Geld einzusetzen, der Online Casino Markt viel attraktiver würde und eine völlig andere Zielgruppe bedient werden konnte, als die Spieler, die Grand Theft Auto oder FIFA15 spielten.

Videospiele sind generell eher für Gelegenheitsspieler gedacht, die etwas harmlosen Spaß haben wollen, während Glücksspiele mit echtem Geld - ob Spielautomaten oder Tischspiele - natürlich für die Spieler gedacht sind, die die Spannung und möglichen Geldgewinne ihrer meistgeschätzten, nicht virtuellen Casinos bequem zu Hause oder am Mobilgerät wiederholen wollen. Anders als bei Videospielen zahlen die Nutzer nicht für die Software. Sie wollen sofortige individuelle Gratifikation mit cooler Ausstattung und tollen Preisen.

Entwicklung eines Online Spielautomaten 

Für den Endbenutzer, oder diejenigen, die sich mit der Welt der Casinos oder Computerprogrammierung nicht auskennen, können die Online Spielautomaten simpel aussehen. Aber genau diese Spiele in Internet Casinos bedürfen der meisten Entwicklung und ändern sich am häufigsten.  
 Arbeitsablauf - Erstellung eines Spielautomaten

Für einen erstklassigen Online Spielautomaten dauert es etwa ein Jahr von der ersten Idee auf Papier bis zur Entwicklung auf verschiedenen Plattformen. Es arbeiten etwas ein Dutzend Menschen an dem Prozess, unter anderem ein Spiel-Designer, ein Mathemathiker, ein Server-Entwickler, ein bis drei Webentwickler, ein Spieltester, ein Projekt-Manager, ein kreatives Team von ein oder zwei Leuten und ein Konfigurator. Je nach den genauen Details des Spieles können auch besondere Grafikdesigner mitarbeiten.

Obwohl jedes Spiel anders ist, nutzen die Entwickler oft ein bereits bestehendes Automatensystem, was den Prozess der Forschung und Entwicklung vereinfacht. Somit muss nicht immer das Rad wieder neu erfunden werden, wenn ein neues Spiel entwickelt wird. Ob ein Spieler eine einfache 7er-Maschine nutzt oder eine mit Hollywood-Zusammenhang wie z.B. der Nightmare on Elmstreet Automat, man hält es für selbstverständlich, dass jedes Detail bis zum letzten Pixel sorgfältig geplant wurde.

Der lange Prozess zur Fertigstellung

Der erste Schritt im Design eines Spiels ist das Zusammentreffen von vielen Menschen und die Diskussion des Konzepts, um zu sehen, ob es funktionieren könnte. Dabei sind kreative Teams, Marketingspezialisten, Produktmanager und Entwickler beteiligt. 

Erstellung eines Slots 
Das erste Konzept wird durch Brainstorming erstellt, und wenn eine Richtung feststeht, nutzt man Marketingstatistiken, Demografien und andere vorhandene Daten. Nach weiteren Meetings und Abstimmungen wird das Konzept zu einer konkreten Idee ausgearbeitet und dem kreativen Team und den Produktteam übergeben. Diese Gruppen finden dann heraus, ob es bereits ähnliche Spiele auf dem Markt gibt. Die Herausforderung ist dann, etwas Neues so zu präsentieren, dass es für Spieler interessant wird.

Wenn z.B. eine Firma Spielautomaten mit den Wahrzeichen der Welt entwickelt, würden die Teams zuerst herausfinden, ob es bereits Spiele dieser Art gibt. Wenn sie einige Spielautomaten finden, die antike und mittelalterliche Wahrzeichen verwenden, wie z.B. die Slots mit Pyramiden von Ägypten oder Slots mit dem Kolosseum in Rom, nutzen sie dann eher moderne Strukturen, wie den Eiffelturm und das Empire State Building.  

Wenn das Thema feststeht, stellt das Team die Stimmung des Spiels fest. Ist es lustig und kann gut mit Zeichentrickfiguren unterstützt werden oder ist es eher realitätsbezogen und man nutzt am besten echte Fotos? Wie werden die Prämien in Übereinstimmung mit dem Thema und der Stimmung des Spiels generiert?

Slot-Design ist komplex 
Kreativität und Marktforschung bestimmen alles, von den größeren Details, wie die Farbpalette, die Schriftarten und den Ton, bis hin zu den kleinsten Details. In dem genannten Beispiel wäre das z.B. die Frage, ob ein berühmtes Gebäude einen Schatten wirft oder ob das Bonusspiel nach 3 oder nach 5 Sekunden beginnt. Jedes kleinste Detail wird vom Team bestimmt, bevor die Außenwelt überhaupt weiß, dass das Spiel entwickelt wird. 

Letztendlich kommt es darauf an, die bestmögliche Erfahrung für den Spieler zu kreieren. 

Manchmal arbeiten Designer mit verschiedenen Unternehmen, normalerweise geht es um aktuelle Popkulturelemente, wie ein bestimmter Film oder ein Musiker, die beteiligt werden müssen. Das kann eine wirkliche Herausforderung sein. Um ein Markenspiel zu entwickeln, muss das Team die Marke detailgenau studieren, um die Charaktere, die Hauptszenarien und die Höhepunkte genau zu verstehen. Dann muss alles in einen realistischen Spielplan umgesetzt werden, der schnell genug und innerhalb des Budgets realisiert werden kann und natürlich auch vom Markenbesitzer genehmigt worden ist. Die Markenbesitzer sind oft Hollywood-Studios mit strengen Regeln für intellektuelles Eigentum und Urheberrechte.

Slotmaschine
 
Trotz der zusätzlichen Zusammenarbeit mit Markenbesitzern ist es manchmal schwerer, einen Spielautomaten von Grund auf neu zu erstellen. Ein Spiel ohne Markenverbindung hat andere Herausforderungen - wie unterscheidet es sich von den Massen an anderen Automatenspielen, die von Dutzenden Anbietern jedes Jahr erstellt werden? Die Herausforderung ist, das Spiel verlockend und für den Spieler fesselnd zu machen, jedoch nicht zu kompliziert in der Projektausführung.

Die Spieler entscheiden, ob es ein Erfolg wird

Slotmaschinenfabrik

Online Spielautomaten werden ständig weiterentwickelt und die Designer hoffen, dass jede neue Entwicklung die Fantasie anregt und die Spieler wiederkehren lässt. Sobald das Spiel jedoch den Spielern zur Verfügung steht, müssen die Designer mit den Änderungen in der Technologie mithalten und ab und an Änderungen am Spiel vornehmen, besonders, wenn neue Plattformen, neue Browser oder Betriebssysteme auf den Markt kommen. Automaten müssen auch angepasst werden, wenn neue juristische Entscheidungen beschlossen wurden.

Der Erfolg einer Online Slotmaschine wird durch mehrere Werte bestimmt, z.B. die generierten Einnahmen, die Popularität und, vielleicht am wichtigsten, die "Stickiness" bei den Spielern (wie lange sie an einer Maschine in einer Sitzung spielen und wie oft sie zu dieser bestimmten Maschine zurückkehren). Alle Daten der Welt können jedoch nicht garantieren, ob eine Maschine ein großer Erfolg oder ein Misserfolg wird.
Leider gibt es auf diese Frage keine einfache Antwort. Designer können sehr erfolgreiche, einfache Maschinen erstellen und sehr erfolgreiche, komplexe Maschinen. Da es nicht nur einen Einzelspieler gibt, gibt es keine einzige Antwort. Trotzdem, ein gutes Spiel kombiniert oft gute Gewinne für die Spieler mit guter Ausstattung (oft ein progressiver Jackpot) und herausragender Kreativität, inklusive der Geräusche.

Das Varianzsystem

Slot Varianzsystem

Während des Designprozesses muss das Team die Varianz der Maschine bestimmen, niedriges Risiko, mäßiges Risiko oder hohes Risiko.

  • Maschinen mit einer Varianz mit geringem Risiko sollen vielen Spielern gefallen, die so lange wie möglich spielen wollen. Die Jackpots sind geringer, aber es gibt mehr gewinnende Kombinationen, die den Spieler an der Maschine bleiben lassen.

  • Maschinen mit einer Varianz mit mäßigem Risiko findet man am häufigsten online, mit hohen und niedrigen Jackpots. Diese Spiele ziehen Spieler mit Extras und In-Spiel-Spielen an, bei denen extra Geld gewonnen werden kann. An diesen Maschinen kann der Spieler mehr gewinnen, als bei denen mit niedrigerem Risiko, aber sie können ihr Geld auch schneller verlieren, wenn das Glück nicht auf ihrer Seite steht.

  • Maschinen mit einer Varianz mit hohem Risiko bieten die besten Jackpots, oft mit zunehmenden Jackpots und Multiplizierungssymbolen, die Gewinne dramatisch steigern können. Es gibt jedoch weit weniger geringe Jackpots und dadurch gibt es mehr Drehungen ohne Gewinn.

Jede Risikovarianz ist auf eine bestimmte Art Spieler ausgerichtet, d.h. die Entwickler müssen daran denken, welche Spieler sie anziehen wollen, wenn sie neue Online Slotmaschinen entwickeln.
Wie mit den Video Poker Slotmaschinen, die in den 1980ern in die Casinos kamen, standen die Spieler zunächst der Verlässlichkeit und Aufrichtigkeit der Gewinnchancen misstrauisch gegenüber. Seriöse Online Casinos listen die Namen von externen Auditoren auf, die auf das Prüfen von Zufallsnummergeneratorensystemen spezialisiert sind. In Ländern, die zusätzliche Beweise benötigen, bestätigen strikte Testlabore die Fairness und Ehrlichkeit von Online Casino Firmen. 

Diese Zufallsnummergeneratoren, die in echten und in Online Casinos verwendet werden, nutzen geschützte Algorithmen, die Zahlen zufällig generieren und diese Zahlen sind mit den Bildern verbunden, die der Spieler sieht. Diese Generatoren sind streng geschützt. 
Traditionelle Tischspiele sind nach wie vor schwierig zu gestalten, auch wenn weniger Design als bei den Spielautomaten verbunden ist. Tischspiele, wie Blackjack, Roulette und Würfelspiele werden oft von konservativen Spielern gespielt, die die Erfahrung in einen echten Casino genau wiedereleben wollen.

Bei Automatenspielen kann ein Designer seine Originalität und Innovation ausdrücken und so etwas Einzigartiges kreieren. Vom professionellen Standpunkt aus ist das oft unterhaltsamer. Trotzdem, ein Spiel zu kreieren ist eine betrachtliche Herausforderung und auch das Nachahmen eines Tischspiels bringt seine eigenen besonderen Probleme.

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