UFC-Präsident Dana White sagt, dass er jede Nacht nur drei bis sechs Stunden schläft – und das nur, wenn er nicht die ganze Nacht am Blackjack-Tisch in Vegas verbringt, was oft vorkommt. In diesen Nächten, wenn er an Marathon-Blackjack-Sessions teilnimmt und um $ 25.000 pro Hand spielt, hat er Glück, wenn er rechtzeitig nach Hause kommt, um seine beiden Kinder zur Schule zu fahren. Er kann damit umgehen. Er ist seit langer Zeit ein ernsthafter Blackjack-Spieler, sogar schon länger, als dass er der $ 350 Millionen schwere Präsident eines Multi-Milliarden Sport- und Unterhaltungsunternehmen ist – und denken Sie nicht, dass seine Spielgewohnheit ein Nebenprodukt seines Reichtums ist. Doch bevor White reich geworden ist, war Blackjack eine viel dezentere Angelegenheit. Heute mag er es, viel Aufsehen zu erregen, wenn er spielt. Es ist sein Stil, sowohl an den Blackjack-Tischen als auch, wenn es ums Geschäft geht. Seine Forschheit, das Spektakel, für das er sorgt, ist es, was White am meisten Schwierigkeiten einbringt. Es ist außerdem für gewöhnlich das Geheimnis seines Erfolgs.

Nehmen wir zum Beispiel seine von Tumulten geprägte Beziehung mit dem Palms Casino in Las Vegas. Von dem Tag an, als das Palms 2001 öffnete, war White einer ihrer größten Spieler und hat dort regelmäßig um $ 25.000 pro Hand gespielt, während er ebenfalls einige der größten Kämpfe der UFC im Palms veranstaltete. Das Finale von The Ultimate Fighter wurde dort für 15 Staffeln nacheinander ausgetragen. White war nicht nur einer der größten Spieler an den Tischen, er war auch einer der Leute, die am meisten Trinkgeld gaben. Innerhalb von drei Monaten gab er den Dealern über $ 200.000 an Trinkgeld. Er war bekannt dafür, im trendigen Steakhaus im Palms, dem N9NE, zu speisen, und gab auf eine $ 10.000 Rechnung $ 10.000 Trinkgeld. 

Der Ärger begann 2012, als White einen Lauf hatte und vom Palms ein paar Millionen Dollar gewann. Das Casino antwortete damit, seinen Kredit zu halbieren und seine Einsätze an den Tischen auf maximal $ 5.000 pro Hand zu begrenzen. Wütend hörte White damit auf, im Palms zu spielen, und sorgte ebenfalls dafür, dass die UFC-Kämpfe dort nicht mehr stattfanden. Das 16. Finale von The Ultimate Fighter wurde ins Hard Rock verlegt. White nahm seine Blackjack-Action mit in Ceasar's, von dem er sagte, dass „sie einen dort spielen lassen, ohne mit den Limits zu pfuschen.”

Zwei Jahre später versuchte das neue Management im Palms Dana White und die UFC zurückzugewinnen und sendeten ihm eine Flasche Domaine de la Romanee-Conti Montrachet von 2001 im Wert von $ 5.000. Die Geste zeigte Wirkung. White beendete den UFC-Boykott und kehrte mit Hingabe zum High Limit Blackjack im Palms zurück.

Als White wieder damit anfing, beim Blackjack (und bei Blackjack-Turnieren) zu gewinnen, tat das Casino alles in seiner Macht stehende, um ihn in der Action zu halten, in der Hoffnung, dass er das Geld wieder verlieren würde. Einmal, als White versuchte, das Casino mit Gewinnen in Höhe von $ 5 Millionen zu verlassen, hat das Casino das Geld für ihn auf der Theke gestapelt und ihm viel Glück gewünscht. Als White nach einer Tasche fragte, um das Geld zu tragen, haben sie sich geweigert. „Ich sagte 'Ist das euer Ernst? Man wird uns umbringen,'” so White, als er die Geschichte während eines Medienmittagessens erzählte. „Sie haben keine Art von Koffern, in die sie das Geld packen. 'Du hast uns gerade geschlagen, bitte schön.' Das ist wirklich die richtige Einstellung. Sie stapeln einfach alles und sagen einem, 'danke, haben Sie eine schöne Nacht.'” White sandte seine Freunde aus, um etwas zu suchen, um das Geld darin zu tragen. Sie kehrten mit schwarzen Müllsäcken zurück. White packte die fünf Millionen in die Mülltüten und trug sie aus dem Casino. Jetzt, so sagt er, bringt er seine eigenen Taschen mit, für den Fall, dass er eine weitere Gewinnserie hat. 

Weniger als sechs Monate, nachdem er ins Palms zurückgekehrt war, zeigte sich das Casino einmal mehr besiegt. Sie begrenzten seine Aktionen wieder auf $ 5.000 und schlussendlich, so White, 'gab das Casino mir meine Entlassungspapiere' und verstieß ihn vollkommen. Dieses mal beendeten das Casino und White ihre Beziehung jedoch auf freundschaftlichere Weise. Das Palms überreichte White einen maßgeschneiderten Championship-Gürtel mit der Inschrift „PALMS Undisputed Blackjack Champion” und „Winner by TKO”. 

Dana White ist in Manchester, Connecticut, in einer irisch-katholischen Familie mit seiner Mutter June, seinem Vater Dana Sr. und seiner Schwester Kelly aufgewachsen. Als Dana 17 war, begann er damit, sich fürs Boxen zu interessieren. Später fing er damit an, Kämpfer zu managen und zog nach Las Vegas. Dort schloss er sich mit seinem alten Kindheitsfreund, Lorenzo Fertitta, zusammen, der im Vorstand von Stations Casinos saß und ein Mitglied der Nevada State Athletic Commission, dem Genehmigungsgremium für professionellen Kampfsport in Nevada, war. White überzeugte Fertitta, die strauchelnde UFC zu kaufen, da er das Potential in der Zukunft des Mixed Martial Arts erkannte. Fertitta mache White zum Präsidenten. Zusammen verwandelten sie ein undurchsichtiges und strauchelndes Unternehmen in ein internationales Phänomen.

Unterwegs machte sich White mit seiner lauten und frechen Art viele Feinde. White hat sich den Ruf erworben, jemand zu sein, der kein Blatt vor den Mund nimmt. Diese Art Management kann polarisieren. Obwohl es White viele Fans und allgemeine Bekanntheit eingebracht und ihn zu einem reizvollen Objekt für die Boulevardblätter gemacht hat, hat es auch dafür gesorgt, dass viele Leute sich von ihm abwenden. Er hatte vor breiter Öffentlichkeit Streitigkeiten mit jedermann, von rivalisierenden Promotern bis hin zu eigenen UFC-Kämpfern und Angestellten.

Einige von Danas berühmten Freunden machen sich außerdem Sorgen um ihn, wie etwa der Comedian und Podcaster Joe Rogan, der in einer neueren Folge der Joe Rogan Experience die Vermutung äußerte, dass White süchtig nach Blackjack ist, weil er eventuell an Hirnschäden oder der Nervenkrankheit CTE leidet. „[Er macht es für den] Nervenkitzel. Außerdem haben es Leute, die oft am Kopf getroffen wurden – und Dana wurde oft am Kopf getroffen. Notorisch impulsiv sein, notorisch empfänglich für Abhängigkeiten sein, ob es nun Glücksspielsucht ist, ist ein großer Teil von CTE. Chronic Traumatic Encephalopathy. Das sind Hirnschäden davon, am Kopf getroffen zu werden. Als er jung war, hat er viel geboxt, hat seine Rübe durchgeschüttelt bekommen.”

Dana White spielt immer noch viel Blackjack, sein bevorzugtes Casino-Spiel, und sagt, dass er noch immer ein Gewinnspieler ist. Nach so vielen Gewinnen über mehrere Millionen Dollar und den bekannten Verbannungen gibt es Gerüchte, dass White ein Kartenzähler ist. Es ist gar nicht so weit hergeholt, dass jemand, der so wohlhabend ist wie White, seine Zeit und Mühe damit verbringen würde, Karten zu zählen, um ein Casino beim Blackjack zu schlagen. Im selben Jahr, in dem das Palms White herauswarf, hat das Hard Rock bei seinen High Stakes Blackjack-Spielen mit viel Aufsehen Ben Affleck wegen Kartenzählen herausgeschmissen. Während Affleck das Kartenzählen zugegeben hat, weist White die Anschuldigungen von sich. „Ich bin so weit wie nur irgendwie möglich entfernt davon, ein Kartenzähler zu sein,” sagte er. White behauptet von sich, nur ein guter Spieler und nicht mehr zu sein. Und es geht ihm nicht nur ums Geld. Für White dreht sich das Glücksspiel um den Rausch, den er vom Gewinnen bekommt. „Ich mag es einfach, zu gewinnen,” erzählte er dem Las Vegas Review-Journal. „Muss ich Karten spielen? Ich spiele nicht, um Geld zu gewinnen. Es ist nur so eine komische psychische Sache. Ich mag es, (Kraftausdruck) zu gewinnen."

Über den Autor
Von

David Hill ist ein Schriftsteller und Autor aus New York. Seine Arbeit konzentriert sich auf die Welt des Glücksspiels, von Schachspielern im Park bis hin zu den Profis beim Poker und alles dazwischen.

Er ist der Autor des in Kürze bei Farrar, Strauss & Giroux erscheinenden Buches „The Vapors: A Casino in Southern Gothic”. Seine Arbeiten finden Sie hier. 

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