Es ist eine Sache, bei Blackjack mit einem Vorteil zu spielen. Es ist etwas ganz anderes, das Spiel zu spielen, wenn man neben James Grosjean sitzt.

Grosjean ist nicht nur ein Harvard-Absolvent, sondern auch Spezialist auf dem Gebiet der Mathematik, hat Erfahrungen im Informatikbereich und einen klugen Verstand, der ihn zum schlimmsten Albtraum eines jeden Casinos macht. Er zählt zu den erfolgreichsten Spielern der Welt und ist eine lebende Blackjack Legende. Er spielt hauptsächlich mit einem großen Vorteil und muss über kleine Kartenzähler schmunzeln, die begeistert sind, wenn sie einen Vorteil von zwei Prozent erzielen. Grosjean ist dafür bekannt, dass er Computerprogramm schreibt, die die Spiele für ihn spielen, was ihm dabei hilft, herauszufinden, wie man sie schlägt. Letztendlich besiegt er das Haus auf eine Weise, die nicht viele für möglich halten würden.

Trotz allem beinhalten seine Strategien typischerweise fortgeschrittene Formen des Hole-Carding. Das heißt, schwache Dealer zu finden, die versehentlich die Kanten ihrer Hole Cards freilegen. Durch eine Kombination aus Geschick und Erfahrung weiß er diese Möglichkeit zu nutzen. Die gesammelten Informationen nutzt er dann zu seinem Vorteil (oft sind die Informationen nicht vollständig, da die Karte nicht komplett gezeigt wird).

Im Gegensatz zum Kartenzählen, das leicht zu erkennen ist, sagt Grosjean: „Hole-Carding ist für das Casino-Personal schwer zu überwachen. Aus diesem Grund neigen sie dazu, reaktiv zu sein, anstatt aktiv nach Leuten zu suchen, die dies tun. In den meisten Fällen, in denen ich die Karten des Dealers erkenne, hat das Casino keine Ahnung hat, was los ist. Dadurch konnten mein Team und ich in einer einzigen Nacht 225.000 US-Dollar gewinnen und stundenlang Blackjack spielen. Einige Spiele brachten uns 100.000 US-Dollar pro Stunde.“

An einem Sonntagnachmittag in Atlantic City habe ich die Gelegenheit, den schlanken Grosjean in Aktion zu beobachten. Er ist dabei, einen Dealer auszuspielen, den er als "Superstar" bezeichnet, was bedeutet, dass der Typ besonders schrecklich im Umgang mit den Karten ist und sie unabsichtlich aufdeckt. Grosjean sitzt an dritter Position, der Platz, der der rechten Hand des Dealers am nächsten ist. Er entdeckt jede Hole Card und kündigt sie dem Tisch an - solange Sie mit dem von ihm verwendeten verbalen Code vertraut sind. Grosjean integriert Wörter wie Egg (um eine 8 anzukündigen), Top (Ass) und Girlfriend (Dame) in seinen weitläufigen Monolog und teilt die Informationen über die verdeckten Karten seinen Partnern mit, die nahe am Tischmaximum Einsätze platzieren, während Grosjean vorsichtig 5$ pro Hand setzt und wie der klassische Low-Roller aussieht.

Seine Adleraugen machen Blackjack zu einem leichten Spiel für ihn, aber er ist weit davon entfernt, sich auf nur einen Weg zu beschränken, um von Casinos zu profitieren. Grosjean hat den Untergang einiger Spiele beschleunigt (einschließlich ungewöhnlicher Glücksspiele wie Bacalette, ein Kartenspiel, das sich ein bisschen wie Roulette anfühlte) und andere intensiv ausgenutzt. Am liebsten zerstört er sogenannte Karnevalsspiele, bei denen es sich um Spiele mit einem eigentlich großen Vorteil für das Haus handelt. Dazu gehören Ultimate Texas Hold'em, Mississippi Stud und Paigow Poker. Vor nicht allzu langer Zeit habe ich gesehen, wie er und seine Crew ein kartenbasiertes Craps Spiel zerstört haben, so subtil, dass Casino-Manager nie genau wussten, was passiert ist und wer es getan hat. Infolgedessen wurden die Misch- und Dealvorgänge überarbeitet, um künftig solche Ereignisse zu vermeiden. Grosjean zeigt sich zuversichtlich, auch diese Hürde überwinden zu können.

James Grosjean

"Casinos glauben, dass jeder, der Karnevalsspiele spielt, ein Idiot ist", sagt Grosjean und macht deutlich, dass dies zu seinen Gunsten funktioniert. „Diese Spiele haben hohe Hausvorteile, die Leute erzielen selten große Gewinne und wenn sie groß gewinnen, geht das Geld meist wieder an das Haus zurück. Casinos haben diese Spiele nicht ernst genommen “- bis Grosjean begann, Mathematik und Computerprogramme zu verwenden, um Strategien zu erstellen und scheinbar schlechte Spiele (für den Spieler) in seine persönlichen Geldautomaten zu verwandeln. „Wenn Sie bei 3 Card Poker alle Hole Cards sehen, haben Sie einen Vorteil von 30 Prozent. Wenn Sie bei Caribbean Stud alle vier Hole Cards sehen, liegt Ihr Vorteil bei über 60 Prozent. Es gab ein Spiel namens Match The Dealer. Ich habe die Zahlen für dieses Spiel ermittelt und festgestellt, dass ich es mit einem Vorteil von 150 Prozent spielen kann - aber es ist verschwunden, bevor ich die Gelegenheit dazu hatte. “

Während die meisten von uns Casinos als Orte mit hohem Risiko betrachten, an denen Sie eher die Action genießen als die großen Gewinne zu feiern, macht sich Grosjean nicht auf die Suche nach Nervenkitzel. "Es kann eine Möglichkeit geben, jedes Spiel im Haus zu schlagen", sagt er. „Möglicherweise muss ein Dealer es vermasseln, aber Sie müssen die Strategie kennen und wissen, wie Sie an das Geld kommen. Viele Mischmaschinen weisen Schwachstellen auf. Wenn Sie 10.000 US-Dollar auf diese Anfälligkeit setzen können - auch wenn dies nicht jedes Mal passiert - sieht die Rentabilität ziemlich gut aus. Wenn Sie eine riesige Bankroll haben, ist ein Mini-Baccarat-Spiel, das einmal pro Shoe stattfindet, ziemlich gut. Sie haben dort einen Vorteil von 9 Prozent. Wenn Sie also 20.000$ pro Hand setzen, verdienen Sie 1.800$ pro Shoe. Das ist nicht schlecht."

Grosjean begann seine Hole-Carding-Karriere während seines Studiums in Chicago. Als Student mit steigenden Schulden verdiente er zunächst zusätzliches Geld, indem er in kleineren Casinos Karten zählte. Dann, eines Nachts, entdeckte er einen Dealer, der versehentlich die Hole Cards enthüllte. Er erkannte dies als eine viel bessere Vorteilsspieltechnik als das einfache Kartenzählen. Er entwickelte daraufhin mathematisch fundierte Techniken zum Gewinnen, wenn er Informationen über den Nennwert einer Karte hat, und gab bald seine angestrebte Karriere an der Wall Street für eine in Casinos auf.

Der Schritt erwies sich als klug. Grosjean verdient eine Menge Geld, liebt seine Arbeit, hat keinen Chef und genau die richtige Menge an Bekanntheit - einschließlich eines Buches mit dem Titel „Beyond Counting“ und einer gleichnamigen Online-Kolumne. Trotzdem wäre es falsch zu glauben, dass er nicht hart für das arbeitet, was er erreicht hat. "Die Menschen haben den falschen Eindruck, dass dieses Leben bedeutet, dass Sie im permanenten Urlaub sind", sagt Grosjean. "In Wahrheit ist es genau das Gegenteil."

Er betont, dass die meisten Casinos rund um die Uhr geöffnet habe und dass die Möglichkeiten flüchtig sein können. "Ich bin nie weg!" Er fährt fort und erklärt, dass er entweder unterwegs ist - Spiele spielt und scoutet - oder sich selbst beschäftigt, indem er potenzielle Chancen analysiert. „Die erfolgreichsten Leute in diesem Geschäft sind diejenigen, die am härtesten arbeiten. Wenn mich jetzt jemand anruft und sagt, dass es irgendwo ein großartiges Spiel gibt, könnte ich sehr wahrscheinlich in drei Stunden in einem Flugzeug sein und dorthin fliegen. Wenn um 5:00 Uhr morgens ein gutes Spiel stattfindet, ist es besser, dorthin zu gelangen. Die besten Spiele entsprechen möglicherweise nicht Ihrem Zeitplan, sie befinden sich möglicherweise nicht an Orten, zu den Sie gehen möchten, und Sie müssen möglicherweise einiges dafür opfern. Ich bringe diese Opfer und bin zu jederzeit bereit.“

Über den Autor
Von

Michael Kaplan ist ein Journalist, der in New York City lebt. Er hat für Publikationen wie Wired, Playboy, Cigar Aficionado, New York Post und New York Times ausgiebig über das Glücksspiel geschrieben. Er ist Autor von vier Büchern, einschließlich „Aces and Kings: Inside Stories” und „Million-Dollar Strategies from Poker’s Greatest Players”.

Er ist bekannt dafür, selbst ein bisschen zu spielen, wenn der Zeitpunkt richtig erscheint.

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