In dem berühmten Film von 1994, bei dem Lawrence Kasdan Regie führte, verkörpert Kevin Costner den amerikanischen Old West-Charakter Wyatt Earp. Mit den Worten „Let’s go“ startet diese semi-biografische Bewegtbildversion seines Lebens und ist bald mit so viel Abenteuern und Adrenalin gefüllt, wie es das eigentliche Leben von Mr. Wyatt Berry Stapp Earp hatte. Kasdans Interpretation von Earps Geschichte war jedoch nicht die erste audiovisuelle Adaption seines Lebens. Mehrere Filme darunter – Frontier Marshall (1934), Frontier Marshall (1939) und My Darling Clementine (1946) – und eine Fernsehserie (The Life and Legend of Wyatt Earp) gab es bereits vorher zu bestaunen. Die Filmversion von seinem Leben und das tatsächliche Leben von Wyatt Earp, das inzwischen schwer von der Fiktion zu unterscheiden ist, war abenteuerlich genug, um es immer wieder zu erzählen.

Wyatt Earp

Zu sagen, dass Earp facettenreich war, ist fast eine Untertreibung. Der in Illinois geborene Old-West-Mann hatte bis zu zwölf verschiedene Jobs, die alle mit unterhaltsamen Anekdoten einhergingen, die ihn schließlich zu der emblematischen Person machten, die er bis heute geblieben ist. Wyatt Earp war bereits im Alter von 20 Jahren als einer der besten Büffeljäger des Landes bekannt. Seine persönlichen Jagdmethoden wichen stark von den üblichen ab, was eine gründliche Organisation mit mehreren vierspännigen Wagen, einem Lagerwächter und sogar einem Koch erforderte. Er wurde von anderen Jägern bewundert und die Erzählungen seiner Zeit als Bisonjäger sind in seiner ersten und möglicherweise weitgehend fiktiven Biografie Wyatt Earp: Frontier Marshall von Stuart Lakes enthalten. Dies führt uns zu einem anderen Job von Earp, einem Marshall der Westgrenze in den 1880er-Jahren. Eine der berühmtesten Anekdoten, die mit seiner Zeit als Marshall verbunden ist, betrifft die Schießerei von 1881 im O.K. Korral. Während dieses legendären Ereignisses standen Wyatt und zwei weitere Earps sowie sein enger Freund John Henry „Doc“ Holliday einigen Gesetzlosen gegenüber. In der nur 30-sekündigen Scheißerei gingen Earp und seine Crew erfolgreich hervor. Dabei wird auch die Geschichte von seiner Freundschaft zu John Henry Holiday erzählt. Earp traf Holliday zuvor in Texas, nachdem er sein Leben gerettet hatte. Sie erlebten in der Folge große Abenteuer zusammen, einschließlich dieser Schießerei, die als die berühmteste im amerikanischen Wilden Westen gilt.

Anzumerken ist, dass Doc Holliday auch insofern ein Multitalent war, dass er nicht nur ein „Polizist auf Zeit“ (zumindest für die Auswirkungen dieser Schießerei) war, sondern auch Zahnarzt und – genau wie Earp selbst – ein geschickter Kartenspieler war, besonders wenn es um das französische Spiel Faro aus dem 17. Jahrhundert ging. Wyatts großartige Kartenfähigkeiten, die bei vielen Gelegenheiten zusammen mit Holliday aufblitzten – und die unzähligen Male, in denen er komplizierte Duelle überlebte – machten einer Theorie Platz, die als „Wyatt Earp Effect“ bekannt ist. Dieses populäre statistische Konzept besagt, dass es bei einer sehr breiten Stichprobengröße eine statistische Sicherheit ist, dass äußerst unwahrscheinliche Ereignisse letztendlich eintreten werden, was im Umkehrschluss keinen Vorhersagewert bietet. Erinnern Sie sich an die Zeit, als das Rouletterad im Rio Hotel in Las Vegas sieben Mal in Folge auf der roten Nummer 19 landete? Nun, das ist eine perfekte Darstellung dieser seltenen Umstandstheorie.

Earp beließ es aber nicht bei diesen paar Jobs und es heißt, dass er verschiedene Saloons besaß und in ihnen arbeitete. Tatsächlich war er zusammen mit seinem Freund und Jägerkollegen Bat Masterson, der zufällig auch Journalist und Gesetzeshüter war, für die Tische des Oriental Saloon in Tombstone (der mittlerweile zu einem echten Wahrzeichen des Wilden Westens geworden ist) verantwortlich. Kurz darauf, um das Jahr 1884, zog Earp nach Eagle City in Idaho, motiviert durch den Ansturm der Coeur d'Alene. Dort war er eine Zeit lang Bergmann und nahm an der Goldjagd im Murray-Eagle-Bergbaugebiet teil, bevor er beschloss, seinen eigenen Saloon, The White Elephant, in einem Zirkuszelt zu eröffnen. Der Geschichte zufolge wurde der Veranstaltungsort in der Lokalzeitung unter dem Slogan „Komm und sieh den Elefanten“ beworben. Bald darauf wurde Earp zum stellvertretenden Sheriff des Gebiets ernannt, das inmitten einer Reihe komplizierter Eigentumsrechtsstreitigkeiten war, an denen er beteiligt war, und er musste viele davon mit seinen eigenen polemischen Methoden lösen.

Es wird ebenfalls angenommen, dass Earp, der ein Jahr später mit Josephine Sarah „Sadie“ Earp nach San Diego zog, auch die berühmte Oyster Bar betrieb, die sich in der Louis Bank of Commerce in der Fifth Avenue befand. Während dieser Zeit, in der der Immobilienmarkt boomte, verdiente Earp angeblich in einer einzigen Nacht bis zu tausend Dollar. Ein paar Jahre später eröffnete er den Dexter Saloon in Alaska – gerade als der Klondike Gold Rush stattfand – der luxuriöseste Saloon in Nome. Als wohlhabender Kneipenbesitzer wollte er sich jedoch nicht zur Ruhe setzen, denn seine Neugier und Rastlosigkeit führten immer wieder zu neuen Abenteuern.

Ein weiteres Interesse von Wyatt Earp war das Boxen. Tatsächlich leitete er als Referee 1896 das Sharkey-Fitzsimmons Championship Duell, auf das eine Reihe umstrittener Behauptungen folgten, die ihn betrafen. Er interessierte sich ebenfalls für Pferderennen, eine Aktivität, auf die er sich konzentrierte, als er 1891 nach San Francisco zurückkehrte.

Fast zehn Jahre später, im Alter von 62 Jahren, wurde er von der Polizei von Los Angeles – der Stadt, in der er damals lebte – als Mitarbeiter eingestellt, um eine Reihe von Aufgaben auszuführen, die nicht unbedingt konform mit dem Gesetz waren. Eine der Aufgaben beinhaltete eine berühmte Konfrontation, bei der er angeblich die berühmten Worte sagte: "Zieh dich zurück, oder ich erschieß dich, oder mein Name ist nicht Wyatt Earp." Nicht lange nach diesem Ereignis wurde er festgenommen, aber bald gegen eine Kaution von 500 Dollar freigelassen.

Es sollte nicht vergessen werden, dass er, während er in Los Angeles lebte, ein Berater für Wild-West-Filme wurde. Bei einer Gelegenheit, als er mit Set-Regisseur Raoul Walsh und dem Schriftsteller Jack London im Al Levy's Cafe on Main and Third Street zu Abend aßen, traf er Charlie Chaplin. Anscheinend wurde Blake Edwards' 1988er Mystery-Actionfilm Sunset mit Bruce Willis und James Garner tatsächlich von dieser unerwarteten Begegnung zweier sehr unterschiedlicher, aber gleichermaßen unterhaltsamer Charaktere inspiriert.

Die letzten Jahre von Wyatt Earps langem und spannendem Leben – er starb im Alter von 80 Jahren – waren immer noch voller Action, als er und Josie die „Happy Days“-Mine besuchten, um ihre Claims zu bearbeiten, nachdem sie ein Cottage in Vidal gekauft hatten. Der eigentliche Büffeljäger, der ein paar Jahre vor seinem Tod immer noch der Abenteuergeist war, wurde zum Kartenspieler, Marshall, Sheriff, Box-Schiedsrichter, Pferderennliebhaber, Bergmann, Saloon-Besitzer, Filmberater, Polizist und Sträfling erzählte Stuart Lake – der seine Biografie zu dieser Zeit schrieb. Er schildert auch, dass Earp nicht bedauerte, was bei der Schießerei im O.K. Corral passierte. Mit so vielen Höhen und Tiefen und von einer Seite des Gesetzes zur anderen wird die Geschichte von Wyatt Earp noch für eine lange Zeit weitererzählt. Die populären Geschichten seines Lebens – egal wie fiktiv manche Teile sind – sind mit solchen Emotionen und Nervenkitzel gefüllt, ähnlich dem eines sich drehenden Roulette Rads, bei dem die Kugel immer an der unwahrscheinlichsten Stelle zum Stehen kommt.

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