Das kürzlich eröffnete Encore Boston Harbor Casino liegt nur 14 Minuten vom Massachusetts Institute of Technology entfernt, der Heimat des berühmten MIT Blackjack-Teams. Das Team ist seit fast 20 Jahren nicht mehr aktiv, aber dieser Standort wirft die Frage auf: Was hätte das berühmteste Kartenzählersyndikat der Welt mit einem neuen Casino in unmittelbarer Nachbarschaft gemacht? "Wir hätten gespielt, bis wir rausgeworfen wurden und nicht mehr reindurften", sagte Andy Bloch gegenüber 888. Bloch, ein erfahrenes Mitglied des MIT Blackjack Teams und später ein erfolgreicher Pokerprofi, fügte hinzu: "Ich weiß nicht, wie die Regeln bei Encore lauten, aber ich bin sicher, wir hätten einen Weg gefunden, das Spiel zu schlagen." Wir haben es in vielen anderen Casinos gemacht - einschließlich Foxwoods und Mohegan Sun, die beide in der Nähe des MIT eröffnet haben. “

Während nicht abzusehen ist, was die aktuelle Generation von Mathematik-Genies am MIT mit neuen Encore in New England anstellen wird, ist die Eröffnung ein guter Zeitpunkt, um einen Blick auf das bahnbrechende Blackjack-Team zu werfen, das die Casinos auf der ganzen Welt in Aufruhr versetzt und das Konzept des Vorteilsspiels revolutioniert hat.

Das Team wurde von Bill Kaplan (ohne Bezug zum Autor) gegründet, der gerade der Kopf von einer Gruppe Kartenzählern in Las Vegas war. Nachdem es dort den berühmtberüchtigten Player-Burnout gab, zog er nach Cambridge, Massachusetts, wo er die Harvard Business School besuchen wollte. "Ich saß in einem chinesischen Restaurant [in Cambridge] und sprach über all das, und einige MIT-Studenten kamen vorbei", sagte er dem Bostoner Magazin. Sie sagten: ‚Sprechen Sie über Blackjack? Wir spielen seit einigen Monaten und versuchen, Geld zu verdienen."

Plötzlich fiel ihm eine neue Crew in Kaplans Schoß. 1980 wurde das MIT Blackjack Team gegründet. Wie Kaplan erklärte, beruhte der Erfolg des Teams größtenteils auf Absicht und Organisation. "Wir haben es wie ein richtiges Unternehmen geführt", sagte er. „Training, umfangreiches Training, Checkout-Verfahren, zwei Stunden perfektes Spielen, den Tisch richtig verlassen. Es war wirklich straffer als die meisten Unternehmen.“

Vielleicht ist das so, aber es kann argumentiert werden, dass Menschen, die für die meisten Unternehmen arbeiten, nicht zufällig Unternehmensgeld im sechsstelligen in einem öffentlichen Bereich liegen lassen. Dies war der Fall, als einer der MIT-Spieler zufällig eine Papiertüte vergaß, die mit 125.000 US-Dollar an Blackjack-Einnahmen gefüllt war. Er ließ es in einem MIT-Klassenzimmer. Ein Hausmeister entdeckte den Sack Bargeld und verwahrte ihn. Mit Hilfe von Alan Dershowitz (der bei der Verteidigung von OJ Simpson mitwirkte und jüngst am Epstein-Skandal arbeitete) wurde das Geld (das ursprünglich als Drogengeld galt) zurückgegeben.

Es hört sich fast unglaublich an, aber einfach mal so 125.000$ zu vergessen ist relativ leicht, wenn man viel mehr macht. Laut Mike Aponte, ehemaliger MIT-Spieler, hat das MIT in sechs Jahren über 10 Millionen gewonnen. „Es ist nicht so, dass jeder zum Multimillionär wurde, aber es war eine relativ kleine Gruppe von Menschen. Ich habe im Sommer 1.500 Dollar investiert. Bis November war meine Investition 100.000 Dollar wert. Dann habe ich natürlich einfach weiter gemacht.“

Ein weiterer wichtiger Grund für den Erfolg des MIT-Teams war, dass die Spieler zu Hochform aufliefen, wenn es wirklich darauf ankam. "Es gab Leute, die in den Casinos besser spielten als während der Trainingseinheiten", sagte Jon Hirschtick, der von 1984 bis 1993 Teil des MITs war. Viele Blackjackspieler hatten ADS; Sie können sich also mehr konzentrieren [als Menschen ohne Störung], aber dies nicht wirklich kontrollieren. Diese Leute sollten sich einfach auf die Karten konzentrieren, die aus dem Kartenschlitten kamen.

Bei allem Fokus, der für einen Blackjack-Erfolg erforderlich ist - Hirschtick erinnert sich, dass er mit einem Mitspieler in Atlantic City zusammengesessen und über die High-End-Autos gesprochen hat, die sie sich leisten können - sind über die Jahre viele unterhaltsame Anekdoten aufgetaucht. Einer der Besten war John Chang, ein MIT-Blackjack-Zauberer, auf dem Kevin Spaceys "21" -Charakter teilweise basierte.

Chang wurde häufig als Kartenzähler erkannt und zog infolgedessen die Aufmerksamkeit auf sich, die dann dementsprechend auch seine Mitspieler abbekamen. "Meine Teamkollegen wollten nicht mit mir spielen, es sei denn, ich hatte eine fantastische Verkleidung", sagte er. „Meine Freundin sagte mir, sie könnte mich als Frau verkleiden. Ihre Schuhe hatten meine Größe und sie hatte alles, was ich brauchte. Ich habe es dreimal gemacht: in Illinois, auf den Bahamas und in Atlantic City.“

Card Counting MIT

Die ersten beiden Ausflüge verliefen reibungslos. Atlantic City war jedoch eine andere Geschichte. „Ich saß an einem Tisch neben einer Chinesin; Ich habe ihre zierlichen Hände gesehen und meine unter den Tisch gelegt “, fuhr Chang fort. „Oben [bei der Security] sahen sie meine Hände an und lachten. Dann kam ein asiatischer Mitarbeiter und flüsterte mir ins Ohr: "Wir wissen, wer Sie sind." Ich stand auf, um zu gehen, und ein Wachmann sagte zu mir: "Verliere die Perlen, Esmeralda." Es war peinlich. Ich bin durch das gesamte Casino gelaufen, um sicherzugehen, dass ich beim Verlassen nicht verfolgt wurde."

Ein anderes Mal gingen Chang und sein Team von selbst, bevor es zu haarig wurde. Er erinnert sich an einen anderen Abend in AC, an dem sie wieder Karten zählten, als sein Partner eine 19 auf der einen und eine 11 auf der anderen Hand bekam. Er wusste, dass die nächsten beiden Karten eine 2 und eine 10 sein würden. Der Typ verdoppelte natürlich und bekam zwei Mal Blackjack. Chang erinnert sich: "Ich habe gesagt, wir müssen hier raus, bevor sie uns verhaften."

Sie konnten erfolgreich aus dem Casino entkommen, aber das MIT konnte den sich ändernden Toleranzniveaus innerhalb der von ihnen besuchten Spielhallen nicht mithalten. 1997 war das MGM Grand in Las Vegas der beste Ort zum Spielen. Das Casino hatte die größte Aktion und es war keine wirkliche Verkleidung notwendig.

In diesem Jahr, am 28. Juni 1997, der Nacht des Kampfes zwischen Mike Tyson und Evander Holyfield, sah es besonders vielversprechend aus. „Ich saß an einem MGM-Tisch und hatte gelbe Chips [im Wert von je 1.000 USD] im Gesamtwert von 70.000$ vor mir. Der Kampf hatte begonnen und es gab enorme Action an den Tischen; niemand bekam etwas mit“, sagte Chang. Als die Blackjack-Spiele an den Tischen tobten, näherte sich die dritte Runde in der MGM Grand Garden Arena ihrem Ende, und ein frustrierter Mike Tyson biss Holyfield ein Teil seines Ohres ab. „Dann, nachdem der Kampf vorzeitig beendet war, gab es einen Aufruhr. Tische wurden umgeworfen, Chips aus den Racks gestohlen, Leute verhaftet. Dies fiel auch noch mit dem 26 Millionen US-Dollar Gewinn von Kerry Packer zusammen.“

Es war nicht das Ende des MIT-Teams. Aber es war das Ende einer Ära für High Stakes-Vorteilsspieler. Das eigentliche Ende erfolgte drei Jahre später, im Jahr 2000, zumindest teilweise durch die verärgerte Freundin eines MIT-Spielers, die bei der inzwischen aufgelösten Griffin Detective Agency Teammitglieder identifizierte. Griffin hatte eine Datenbank von Betrügern und Vorteilsspielern, ohne fälschlicherweise zwischen den beiden zu unterscheiden. Da die meisten Teammitglieder nun in dieser Datenbank waren, wurde das Spielen für sie in den Casinos nahezu unmöglich.

Einige MIT-Mitglieder wechselten zu anderen Glücksspielarten. Andere haben Unternehmen gegründet, um erfolgreich zu sein und es gibt diejenigen, die sich weiterhin mit Blackjack beschäftigen. Chang fällt in das letztere Lager. Während er sich mehr oder weniger an MITs größten Sieg erinnert - "Als Team waren es 400.000 oder 500.000 US-Dollar an einem Super Bowl-Wochenende" -, versucht Chang zu verhindern, zu sehr in der Vergangenheit zu schwelgen. "Ich denke nicht darüber nach, was ich mit Geld kaufen kann", sagte er lässig. "Ich spiele nur ein Spiel."

Über den Autor
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Michael Kaplan ist ein Journalist, der in New York City lebt. Er hat für Publikationen wie Wired, Playboy, Cigar Aficionado, New York Post und New York Times ausgiebig über das Glücksspiel geschrieben. Er ist Autor von vier Büchern, einschließlich „Aces and Kings: Inside Stories” und „Million-Dollar Strategies from Poker’s Greatest Players”.

Er ist bekannt dafür, selbst ein bisschen zu spielen, wenn der Zeitpunkt richtig erscheint.

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